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您可以用大脑控制这个新软件,这应该会使Elon Musk和Mark Zuckerberg感到紧张

努里·亨利·埃文斯
Nuro / Francois Gand
  • 特斯拉 伊隆·马斯克(Elon Musk)Facebook马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)的每个目标都是创建世界上第一个脑机接口,即将笔记本电脑的功能放在脑海中的设备。
  • 但是这些设备将需要进行侵入性脑部手术,并且不太可能在不久的将来上市。
  • 同时,一家名为Nuro的初创公司可以使用更简单的软件击败他们。

两种思想可能比一种思想更好,但是与数百万其他思想联系在一起的思想将无限地优越。

这就是目前正在争相通过称为脑机接口的设备将思维和机器联系起来的几家公司的想法。第一个将笔记本电脑的功能放在您脑海中的人将为人们进行无缝,即时的交流,并与他们想要的任何人(或任何人)进行交流铺平道路。

到目前为止,有两个人物公开领导了这场比赛:埃隆·马斯克和马克·扎克伯格。他们的秘密项目,称为 神经链8号楼熟悉他们工作的研究人员称,分别专注于需要进行脑部手术的方法。

但是,有一种雄心勃勃,侵入性较小的方法来解决脑机接口问题。它涉及将脑电波中的数据转换成可以在应用程序或设备中处理的简单命令。一家名为Nuro的初创公司正在采用这条路线。该公司希望其软件平台能够提供与因严重伤害或疾病而丢失该软件的人进行通讯的能力。

外部研究人员说,这种方法比侵入性方法更简单,功能更少,但更易于实践。

如果Nuro的产品在该最初市场上取得成功,该公司计划扩展该技术,并在汽车和家庭中进行更广泛的测试。结果,该公司可以塑造连接思维和大脑的技术的更广阔的未来。

与思想交流

努罗首页新闻
Nuro / Francois Gand
4月,Nuro首次开放 它的软件版本Nuos,旨在让遭受脊髓损伤或其他重大疾病且无法像过去那样交流的人们发声。 

努罗首席执行官兼创始人Francois Gand设想该系统首先用于医院或重症监护室。它可以使所谓的“锁定”患者进行诸如要求喝水或在Amazon Echo智能扬声器上播放音乐之类的事情。

甘德测试驱动了他的工具 在至少一个人中 with a 严重的脑干疾病,最近向我展示了Nuro用户如何使用平板电脑与该技术进行交互。黑色和蓝绿色的屏幕分为带有图标的磁贴和预写的消息,这些消息显示基本命令,例如“我需要水”或“我感觉很冷”。通过将注意力集中在给定的图标或文本上,用户可以选择那个瓷砖。

这与神经反馈中使用的想法相同,在神经反馈中,人们使用大脑活动的实时显示来执行诸如玩基本的视频游戏之类的事情,以便更好地调节他们的脑电波。

Nuos用户甚至可以使用该技术通过屏幕上的键盘键入自定义消息。 

运行于脑海中的操作系统

由脑电波驱动的计算机接口并不是全新的。

斯蒂芬·霍金
lwpkommunikacio / flickr

在斯蒂芬·霍金(Stephen Hawking)选择主要用于交流的英特尔设置之前,他 测试了几个基于EEG的盖帽。但是由于他的年龄和病情的严重性,他们无法获得足够强的大脑信号来正常运作。

研究表明,脑电图技术有潜力帮助成千上万的其他残疾人。每年全球约有一百万人受伤,脊髓受损, 根据世界卫生组织。一个的作者 2018年论文发表在《人类神经科学前沿》上 称为残疾人使用脑电图是“ 21世纪的一种新颖方法”。

作者写道:“开发一种不能替代现有疗法的脑计算机接口技术是一个很有希望的领域。”

但是,甘德(Gand)设想了Nuro的技术-本质上是一种运行在脑波上的操作系统-远远超出了医院,甚至延伸到人们的住所甚至汽车。汽车制造商对此很感兴趣。在一月份, 日产 显露 它正在努力帮助驾驶员使用EEG数据避免撞车。

“从根本上说,我们是一家操作系统公司,”甘德说。 

投资者也看到了Nuro的发展潜力。该公司的团队分别位于加拿大的滑铁卢和加利福尼亚的旧金山。该公司从Google获得了100,000美元的赠款,用于在Google Cloud平台上构建其系统的一部分。 Nuro最近还获得了25万美元的种子资金 硅谷生物技术加速器IndieBio,以及来自加拿大创业中心的40,000美元(31,000美元) 滑铁卢加速器中心。它赢得了两次麻省理工学院比赛(骇客医学 和麻省理工学院的梭子鱼碗)在South by Southwest Festival上获得了7,500美元的收入。

凯伦·莫克森(Karen Moxon)她在加州大学戴维斯分校经营着重于脑机接口的实验室,她对《商业内幕》说,她对甘德的愿景并不感到惊讶。 侵入性较小且用户界面友好的人机界面是未来发展的成熟时机。

但是莫克森对甘特可能面临的一些技术和财务障碍表示关注,例如筹集资金和赚到足够的钱以长期维持财务上的可行性。

她说:“这在人们的实验室中做得很好-但在实验室环境中。” “能够做到这一点不足为奇;将它转换为在财务上可行的公司是另一回事。”

迈向超级大国的竞赛:Neuralink和Facebook走向何方

麝香麝香
Elon Musk.
露西·尼科尔森/路透社
随着我们的智能手机越来越小,越来越先进,我们越来越依赖于它们提供的服务。 (不相信吗?尝试在不打开Goog​​le地图的情况下进行下一次旅行。)

嵌入我们的身体和大脑的设备是合乎逻辑的下一步。

扎克伯格 说去年 Facebook正在开发脑机接口技术,该技术“有一天将让​​您仅用思想进行交流”。

无论是第一个脑机接口运行在EEG上还是难以访问的东西,第一个确定该技术的公司都可能在未来数十年内迅速发展。

一位要求保持匿名的前Neuralink员工告诉《商业内幕人士》:“仅仅能够以BCI的速度进行交流而不必讲话或打字将产生根本性的影响。” “这与其说是争取长期目标,还不如说是争夺近期目标,其中有人获得了隐喻的超能力,使他们能够以比任何人都能赶上的速度来加速。”

马斯克和扎克伯格都保留了他们在实现这一超级大国方面的进展的细节。

但是有一些线索。 Neuralink的几位前员工告诉《商业内幕》(Business Insider),他们正在从事制造微芯片和小型电子产品的工作,这些产品最终将在动物身上进行测试。他们说,Neuralink的员工经常与研究动物测试主题的人互动。

加利福尼亚大学戴维斯分校的传播总监安迪·费尔(Andy Fell)向《商业内幕》证实,几名大学员工正在与Neuralink积极合作进行小鼠研究项目。 

同时,根据Business Insider向加利福尼亚卫生部提交的公开记录要求,Facebook似乎还没有计划在加利福尼亚开设动物测试设施。

鉴于我们对大脑了解甚少,专家们说,在未来几年内,我们不太可能看到基于侵入性,基于手术的BCI。

那就是Nuro进来的地方。

“我们希望尽可能安全。我们不愿意开放大脑。对于一些可能会问的人,'我们是在破坏大脑吗?'通过非侵入式方式解决该问题,”甘德说。

从医院到家庭:将应用程序引入Nuro生态系统

大脑的手图
Shutterstock

除了允许“锁定的”患者进行交流外,还建立了Gand的Nuro系统,使医生可以从用户看到的界面访问单独的界面。这将允许对严重伤害的人或有中风危险的人进行远程监视。

该软件还能够被动地收集有关大脑活动的数据,包括与警觉和睡眠有关的各种水平的脑电波。

因此,Nuro系统可以检测出异常的脑电波活动模式,就像那些面临中风等神经系统疾病风险的人所表现出的模式一样。远程监视情况的卫生专业人员可以使用这些观察结果来告知有关紧急援助的决定。

但是,甘德希望,如果他的操作系统超出了医疗环境,在家中使用Nuro的人们将比医院中的人们拥有更多的启用EEG的活动。

家庭用户最终可能会看到旨在加速通信过程的功能,例如可以与新闻应用程序和社交媒体平台之类的应用程序结合使用的更快,更动态的键盘。将来,Gand还期望开发人员创建与Nuro生态系统兼容的应用程序版本,就像当前与Android或iOS一样。

甘德说:“我们还可以让您对应用进行神经控制。”

关闭图示 两条交叉线形成一个“ X”。它指示一种关闭交互或消除通知的方法。