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由于两条裂缝汇合,南极洲将失去一座冰山,面积是曼哈顿的30倍-可能会削弱英国的一个研究站

南极板状冰山
This isn'这是第一次冰山从南极脱落。
托斯滕·布莱克伍德/盖蒂图片社
  • 美国宇航局一直在跟踪 在南极洲的布伦特冰架上的一个巨大裂缝上。裂缝正在迅速发展,并且正在接近被称为“万圣节裂缝”的第二个鸿沟。
  • 如果两个裂缝汇合,一座冰山的大小可能会是曼哈顿的30倍(或者是纽约市的两倍),并且会破裂 浮出海.
  • 该地区流冰的天气迫使附近的英国人 哈雷研究站 自1992年以来几次搬迁和重建,最近一次是在2017年。

一群NASA科学家出汗了。

南极洲的布伦特冰架上有两个巨大的裂缝,它们相互靠近,该裂缝位于该大陆的北缘,距南美最南端约3,000英里。

当他们见面时,他们可能会将冰山释放到海洋中,冰山的面积大约是曼哈顿的30倍。 

美国宇航局于2016年10月开始追踪其中一个裂缝,并恰当地将其命名为“万圣节裂缝”。那个鸿沟是 从一个名为McDonald Ice Rumples的区域向东生长,该区域位于冰架表面上的一块冰不平坦的地方 而功能 crevasses and rifts.

但是第二个裂缝,它没有自己的好名字( 英国南极调查局将其称为“ Chasm 1”),更值得关注。该裂缝位于麦当劳冰块的东南方,最近开始向北加速,使其与万圣节裂缝发生碰撞。

1号鸿沟稳定了35年,但在2012年开始出现动静迹象。现在,它以每年4公里的速度扩展, 根据NASA.

首当其冲的冰架
两个巨大的裂缝汇聚到麦当劳冰块。
NASA

两个裂缝相距仅数公里。

当它们汇合时,一块约660平方英里的冰块可能会从冰架上脱落。

“很难准确预测何时会实现,但是会实现,” Stef Lhermitte说, 专家 一直在密切关注Chasm 1的进展, 告诉地球人。莱尔米特(Lhermitte)认为,一旦第1裂口再扩展2 1/2英里,冰山就可能破裂。他说,这可能会在几天之内发生,但也可能需要一年时间。

美国国家航空航天局(NASA)使用卫星图像监视不断升级的裂缝情况。下方的滑块将1986年1月30日的图像并排放置,20多年后在冰架上的同一位置的另一幅视图。尽管在2019年的照片中冰架向海中伸出的距离越来越远,但Chasm 1和万圣节裂缝的增长都很明显。

巨大的冰山可能破坏整个冰架的稳定性

这不是南极洲第一次失去巨大的冰山,它也不会创下任何规模记录。 2017年,冰山一角 特拉华州的大小 打破了非洲大陆的拉森C型冰架。 

当冰山从大陆分裂开来并开始融化时, 不一定有助于海平面上升 因为开始时冰已经漂浮在海洋上了。想想一杯冰水-当玻璃变暖时,其中的冰融化,但总体积不会增加。 

这座冰山就是这种情况。但是存在更大的风险:一旦这座660平方英里的冰山与欧洲大陆断开连接,它可能会导致整个Brunt冰架的不稳定和崩溃。

如果整个冰架坍塌,那么所有的内陆冰川都在冰架上 保持检查 可能融化到海洋中。那融化可以使 对海平面上升的重要贡献

阅读更多: 在南极洲下面有一个洞,洞的大小是曼哈顿的三分之二–一个迹象表明冰盖的融化速度比我们想象的要快

美国国家航空航天局戈达德太空飞行中心的冰川学家乔·麦克格雷格说:“布鲁特冰架的近期前景可能取决于现有的裂痕相对于麦当劳冰激凌的合并位置。” 在新闻稿中。 “如果它们在麦当劳冰激凌的上游(南部)合并,那么冰架可能会不稳定。”

研究站可能处于危险之中

科学家很难确定南极冰层中的某些裂缝是如何以及为什么突然开始生长的,但是 研究表明海洋变暖 正在加速南极洲的整体融化。在1980年代,南极洲每年损失400亿吨冰。在过去十年中,该数字跃升至平均 每年2520亿吨

该地区的动荡已经影响了在哈雷研究站工作的英国研究人员,该研究所的专家研究太空天气和地球不断变化的大气。 2017年,不断扩展的Chasm 1迫使科学家提前结束了哈雷和 尽早关闭车站

布伦特冰架
英国南极勘测专家开始对该地区的稳定感到担忧之后,哈雷六世(哈雷研究站)VI向内陆移动了23公里(14英里)。
英国南极调查

自该站于1956年成立以来,已经有六个哈雷剧院。该台站的当前迭代Halley VIa从其最初位置在Chasm 1以西向上游移动了14英里,到达了裂缝的内陆侧。但是英国南极调查局(BAS)决定离开Halley VIa 2018年无人驾驶 "for 安全原因”与该地区的“复杂而不可预测的冰川状况”有关。

如果汇合的裂缝进一步破坏了冰架的稳定性,则BAS可能不得不再次移动其研究站,或考虑完全放弃Halley VIa。

BAS主管简·弗朗西斯(Jane Francis)表示:“我们目睹的是大自然的力量和不可预测性 在新闻稿中.

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